Gentex公司:专注于车镜的顶尖技术

  如果你驾驶一辆宝马轿车在夜间行驶,不仅不会受到后面车辆远光灯的干扰,而且车辆会在你与别人会车时自动把远光调成近光,并且车内后视镜中可以显示行驶方向、远程通讯信息等。这些功能的获得,都是因为车内一面小小的后视镜的缘故,它的名字叫自动防眩后视镜,由Gentex公司生产。

  创建于1974年的Gentex公司是一家总部位于美国密歇根州泽兰市的高科技企业,为美国纳斯达克市场的公开上市公司,是汽车内外自动防眩后视镜的世界领先供应商。公司拥有员工2700人,2006年销售额5.7亿美元。Gentex的主要生产能力集中于美国,在德国、英国、法国、瑞典、日本、韩国、中国和印度都有以销售为主的分公司,在中国和德国的企业有一定的生产能力。

  三明治”结构解决防眩大问题

  提到自动防眩后视镜,就不得不提Gentex开发的一种独特的“三明治”结构,即在两层玻璃之间夹着一层化学凝胶,通过电流的变化控制后视镜的明暗。

  在Gentex的后视镜上装有两个光电传感器,一个在镜子的背面,朝向汽车的行驶方向,叫做前向传感器;另一个则在镜面下方,指向汽车后部,叫做后向传感器。

  实际上,单一光源和环境光之间的差值达到一定程度才会产生眩光。正是通过“三明治”结构,依靠两个光传感器,根据周围环境光强度的变化,把采集到的信号传送到后视镜上的PCD板中;通过中央处理器和写在里面的程序,把前向与后向传感器接收进来的信号进行比对。当光差值超过设定的(眩光)标准时,则通过向玻璃镜片通电,使其由正常的透亮状态变成墨绿,从而有效地使反射率下降,消除眩光。如果后面没有眩光发生时,则后视镜会提供一个正常的后视视野。

  需要提及的是,Gentex的自动防眩后视镜所产生的变化是在极短时间内自动智能完成的,驾车人基本上感觉不到它的变化。Gentex的技术人员介绍,这么一个小小的后视镜里,集成了化学、电子、电机和机械上的各种能力,全部技术由Gentex开发,在世界上是一项很独特的技术。

  后视镜已成为搭载多种功能的电子模块

  除了自动防眩功能之外,Gentex的技术还远不止这些,Gentex已经将后视镜转变为电子模块,融入并搭载了许多其他功能。

  一是显示功能。它可以显示多种信息,包括倒车雷达信息,告之你车子后面障碍物的距离;汽车行驶方向(指南针)信息,可以显示八个方向,并且具有自动调整磁角功能,其精确度在业内首屈一指;车外温度信息;部分定制车型的出租车计价器信息,如德国奔驰出租车计价器的显示。

  二是内饰照明功能。这一功能目前在市场上很受欢迎,包括主要给经济型车配套的手动排挡区照明和给豪华车配套的地图灯。把顶蓬上的地图灯改在内视镜上的好处是,可以取消顶蓬灯的单独模块,为客户节约成本。

  三是驾驶界面与远程信息处理功能。这包括在北美通用汽车公司的车上常用的OnStar和U-Connect以及福特公司的远程信息处理系统等。当你的车子还有一二百米到家时,数据传输系统可以把车子到达信息无线发射出去,让包括房间里的车库大门、空调开关、照明开关等在内的控制自动开启,使车主车辆开到家时,车库大门打开,房内灯点亮,房间空调也启动了……

  四是麦克风技术。这一技术可以把讲话人的声音与汽车的风噪、路面噪声等所有环境噪音识别出来,定向地识取讲话人的声音;同时,这种麦克风还有防水、防尘能力,可以安装在敞篷车上。这一技术的难度很大,在航天上也有应用。

  五是摄像倒车辅助系统。这是Gentex最新开发的一种镀膜技术。在后视镜上面有一个3.5英寸的LED透射反射式显示器,可以提供倒车时车后摄像头所摄的倒车影像。当荧屏不需要工作时,驾驶者看到的是一块完整的镜片;但当他一旦倒车时,荧屏背后即点亮,驾车人会看到一个非常清楚的影像。还有一点需提及的是,比起通常位于仪表盘上的导航器显示来,Gentex的这种倒车辅助系统因为放在后视镜上,而后视镜又始终处于人的视野范围之内,所以倒车时不用来回转头。

  六是智能远近光调节系统。本文开始所述即是Gentex的远近光自动调节系统,它也被称为绅士系统。当对面有车开过来时,在适当的距离内系统会将你自己车的远光自动地切换成近光,驶离后又会从近光自动地切换回远光。这种基于数码摄像原理的光电传感器系统,具有非常高的解像率和分辨率,目前宝马车型基本上都装有这一系统。在欧洲的远郊区与乡间路上,如果夜间不打开远光灯行驶是非常危险的,因此这一系统在欧洲非常流行。

  七是外后视镜的一些功能。Gentex不仅在车内后视镜上,而且在车外后视镜上搭载了如转弯信号、车外照明系统和侧面物体检测系统等功能。转弯信号可在车外后视镜面上显示,车外之人和开车人自己均能看到;车外照明也称迎宾灯系统,在停车场等比较暗的地方,它能够定向地投下一束光照射在车门旁上车区域的地面上;侧面物体检测指示灯实际上就是盲区探测,它通过超声波或雷达检测系统,进行定时的盲区探测,一旦有物体进入驾车人的盲区后,将会在外后视镜上有警告灯闪亮。

  在中国设厂满足本土化需求

  作为一家在全球同类产品市场份额达到80%的公司来说,Gentex不仅拥有自己非常独到的技术,而且在工厂管理方面也有着自己的特色。记者一行在其位于美国密歇根州总部的工厂参观时,看到工厂的布局就如同花园一样,工休时间,工人们可以自由地享受公司提供的多项免费自助餐饮。当我们来到工作间里,则看到的是另一幅景象:车间里的自动化程度相当高,每一道工序都有防错与纠错功能。工厂管理人员介绍,这里的产品合格率相当高,PPM值在10左右,而一般工厂的PPM值是在100至200之间。

  自己本身就是发明家的Gentex公司董事长兼首席执行官弗莱德•鲍尔(FredBauer)先生向中国记者介绍,自1987年他与其他科学家开发出世界上首款电光自动防眩内后视镜以来,Gentex可年产1400万面后视镜(2006年数据),几乎为世界上所有主要的汽车制造厂商供货。

  2005年底,Gentex在中国成立了独资的子公司,它位于上海松江工业区,占地2600平方米,拥有销售、工程设计、质量支持和生产能力。谈到中国市场,Gentex中国公司总经理方复(AndyFang)介绍,Gentex过去在中国市场的战略是直接向汽车制造厂或间接地通过在中国的合作伙伴向汽车制造厂提供产品,而新的战略已经转变为直接销售产品到国内的汽车制造厂,并新建生产能力实现产品的国产化。对此,弗莱德•鲍尔表示,别的公司到中国去是为了利用中国廉价的劳动力生产产品,而Gentex是为了满足中国客户的需求。“因为中国汽车市场成长太快了,所以我们必须在中国有一个点,做一些本土化的产品或者本土化的零部件,来满足中国汽车生产量的增加。”

  用弗莱德•鲍尔的话说,汽车所需具有的三个最基本的要素在Gentex的产品上全都具备,即安全、(视野)清晰和(操作)简捷方复的一句话引起记者的兴趣,“我刚加入这个公司时感觉挺好奇的,现在我仍然感到好奇。”是的,我们从Gentex的产品上不仅看到了自动防眩、定向麦克风、倒车影像、盲区探测等多项顶尖技术,同时也发现了Gentex之所以保持技术领先的秘诀:即以客户需求为导向的不断创新。

(责任编辑:靳明)

分类:汽车零部件 | 人气: | 时间:2015-09-26 22:40:00 | 发布:汽车网
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